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Crema alla frutta (senza latte e senza uova)

Tutti conosciamo la crema pasticcera: utilizzata tantissimo nei dolci, è sostanzialmente una preparazione a base di uova, zucchero, latte e farina (o altri addensanti come amido di mais, o di riso). E come sempre accade, ne esistono tante varianti: quella al limone e alla vaniglia sono le più classiche, come pure la crema diplomatica, che si ottiene con l'aggiunta di panna montata; c'è poi la crema inglese, preparata senza la farina (o altro addensante); ma in ogni caso, latte e uova sono due elementi sempre presenti. In realtà è possibile preparare delle creme dolci anche senza le uova, così come è possibile utilizzare un altro liquido al posto del latte, e ottenere una crema con meno grassi. Certo, ci sono delle differenze in termini di consistenza e sapore, ma il risultato può essere ugualmente goloso, come ho già sperimentato nella Crema all'arancia senza uova, nella Crema al cioccolato senza uova e anche nella Crema al latte di mandorle e caffè
Per preparare questa crema alla frutta ho utilizzato un prodotto che preserva al meglio le note aromatiche della materia prima, un "nettare" di frutta fresca biologica della linea Tantifrutti di Rigoni di Asiago. La gamma già esistente si è arricchita recentemente di due nuovi nettari, nei gusti Melograno, con ciliegia e bacche di goji, e Prugne e Kiwi. 

Ho voluto provare con il primo, quello al Melograno, ed ho ottenuto una crema profumatissima e ricca di sapore, che a prima vista si presenta quasi come un caramello. Questa crema può essere utilizzata, al pari della crema pasticcera, per farcire i dolci (e a breve vi mostrerò cosa ho preparato io), può essere consumata al cucchiaio, accompagnata magari da qualche biscottino, o arricchita con la panna, come la diplomatica. 
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Melanzane e patate gratinate

Le melanzane sono oramai presenti sui mercati durante tutto l'anno, ma le migliori sono come sempre quelle di stagione, ovvero quelle del periodo estivo. Di ricette con melanzane ne troviamo in abbondanza, del resto in cucina la melanzana è molto versatile, si presta alla cottura in padella, al forno, alla griglia e anche alla conservazione sott'olio. Con le melanzane possiamo preparare piatti che spaziano dall'antipasto al primo, al secondo, al contorno e persino al dolce. Sono ottime da sole ma anche insieme ad altri ortaggi come zucchine, peperoni, patate e così via. Patate e melanzane si abbinano bene in tante ricette sia in padella che al forno. Oggi vi propongo una ricetta "doppia", perché con questa preparazione potete realizzare sia un semplice e saporito contorno sia, con il successivo passaggio in forno, un piatto più completo da poter servire a pranzo o a cena. Facile e gustoso proprio come piace a ... noi !
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Torta di mele con crema pasticcera

Sottotitolo: Una torta di mele non stanca mai
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Difficile trovare qualcuno a cui non piacciano le mele. Dolce, aromatica, acidula, croccante, succosa, tenera, farinosa, profumata: ogni varietà di mela ha una sua caratteristica peculiare in grado di soddisfare le preferenze più disparate. 
La mela è ormai un frutto senza stagione, disponibile tutto l'anno sui nostri mercati. Ciò è dovuto sia alla coltivazione di tante varietà diverse, con periodi di maturazione differenti, sia alle tecniche di conservazione che oggi vengono adottate. Le mele infatti vengono fatte maturare lentamente in atmosfera controllata, e questo processo consente di ottenere una durata decisamente superiore rispetto al vecchio metodo di conservazione in cella frigorifera. 
L’autunno rimane però la stagione in cui possiamo portarle in tavola con i loro migliori colori e profumi. Al momento dell’acquisto è importante scegliere quelle che al tatto risultano sode, senza incavi o ammaccature; la buccia non deve presentare tagli e il picciolo non deve staccarsi facilmente dal frutto. In casa possiamo conservarle a temperatura ambiente, oltre che in frigorifero, a patto di tenerle in un luogo fresco e asciutto, lontano dalla luce diretta.
Bisogna inoltre controllarle spesso, basta una sola mela marcia per rendere marce tutte le altre con cui si trova a contatto: le mele (come le banane, le pere e i meloni) producono etilene, un gas in grado di deteriorare gli altri alimenti posti nelle vicinanze, e in modo particolare le verdure con foglie, che perciò vanno tenute sempre lontane.
Mangiare una mela al giorno, come consigliato dalla saggezza popolare, di certo non risolve ogni nostro possibile problema di salute, ma sicuramente aiuta. Gli effetti benefici sono noti fin dall'antichità e oggi sappiamo che una mela è composta principalmente da acqua e sali, ed è quindi ipocalorica; contiene molte vitamine; è ricca di fibre che aiutano a combattere la stipsi (quando viene cotta, mentre da cruda tende ad avere un effetto astringente); contiene sostanze antiossidanti; e la lista delle sue proprietà non finisce di certo qui. Ma al di là di tutte queste considerazioni, da un punto di vista strettamente gastronomico possiamo affermare senza ombra di dubbio che con le mele è possibile preparare un pasto completo, dall'antipasto fino al dolce. E qui ritorniamo al concetto iniziale, ovvero: 
Una torta di mele non stanca mai ! 
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Farfalle con zucchine, fiori di zucca e burrata

Un buon piatto di pasta è spesso la soluzione più veloce quando si ha poco tempo per preparare qualcosa da mangiare. Oggi l'argomento cibo va per la maggiore, dappertutto c'è gente che cucina e, tra programmi televisivi, riviste, blog, social, manifestazioni varie e chi più ne ha più ne metta, spesso assistiamo alla preparazione di pietanze spettacolari, a volte stravaganti, con nomi d'effetto e presentazioni perfette. E così siamo diventati tutti sempre più curiosi, abbiamo voglia di assaggiare tanti piccoli bocconi, di carpirne i segreti, e siamo sempre alla ricerca della novità. Oggi il food è l'argomento giusto per richiamare gente, per divertirsi, per scoprire cose nuove. Ma diciamo la verità: alla fine siamo tutti alla ricerca di ricette veloci e semplici, di qualche idea gustosa che sia al tempo stesso anche facile da realizzare. Specialmente quando si torna a casa e ci si accorge che è già tardissimo, le ricette veloci sono la nostra salvezza!
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Biscotti al cocco con confettura di ananas e kiwi giallo

I biscotti al cocco esistono in tante varianti. C'è la versione senza burro, quella con solo albumi, solo con farina di cocco oppure con aggiunta di altre farine, e così via. A seconda degli ingredienti utilizzati e del loro bilanciamento si ottengono dei biscotti più o meno croccanti o friabili. 
Oggi vi propongo una versione di biscotti al cocco morbidi, che diventano dei veri e propri pasticcini dal sapore fresco ed esotico grazie all'aggiunta di una confettura molto particolare. Un prodotto di alta qualità, come tutti quelli proposti dall'azienda Vis, la cui gamma si è recentemente arricchita di gusti nuovi della Linea Più Frutta Benessere, nella quale i protagonisti sono i superfood, alimenti dalle straordinarie proprietà benefiche, frutta di qualità e di prima scelta presente in un quantitativo pari al 65% sul totale del prodotto. 
In particolare, la confettura che ho utilizzato in questa ricetta contiene Golden Kiwi, un frutto carico di vitamina C ed E, fibre e potassio, e Ananas, fonte di sali minerali e drenante, che aiuta la digestione ed ha proprietà anti-infiammatorie. Questa confettura è inoltre classificata come ipocalorica. Bé, certo, qui non ho ragionato sul conteggio delle calorie ma piuttosto sull'abbinamento di sapori, e vi assicuro che è buonissima e che con il cocco ci va proprio a nozze. Tanto non siete a dieta, vero? 
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