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Risotto profumato all'arancia con cavolo viola e noci

Del cavolo viola e delle sue caratteristiche avevo già scritto in un post precedente (vedi Insalata con cavolo viola) dove lo avevo utilizzato crudo, e poi anche nella ricetta di un sano e gustoso contorno (vedi Contorno di cavolo viola e verza) dove il cavolo aveva cambiato colore in seguito alla cottura, assumendo una tonalità di blu. Stavolta invece ha mantenuto meglio il suo viola, e il motivo (come spiegato nel post citato sopra) è la componente acida che ho messo nell'acqua in cui l'ho lessato: l'aceto.
Questo risotto con i suoi colori ha un aspetto molto primaverile. Invece è stato preparato con ingredienti decisamente autunnali e invernali! A riprova che l'inverno può anche non essere solamente freddo e grigio, quantomeno a tavola 😊
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Biscotti di San Valentino

Per San Valentino i biscotti a forma di cuore sono un classico intramontabile. Semplici o farciti, di frolla bianca o al cioccolato, lisci o decorati, rappresentano un dolce pensiero per la festa più romantica dell'anno. Naturalmente nulla vieta di prepararli per altre occasioni, non solo per regalarli a qualcuno, ma anche senza un motivo particolare. 
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Gnocchi con zucca, speck e Brie

Il Brie è uno dei formaggi francesi più famosi e apprezzati. Deve il suo nome al luogo in cui viene prodotto, la piana di Brie, situata nell'attuale dipartimento di Seine-et-Marne, a circa 50 km a est di Parigi. È un formaggio vaccino a pasta molle, semigrasso; la sua forma è quella di una torta piatta, con crosta fiorita, ricoperta da un leggero strato di muffa di colore bianco che non solo è edibile ma è addirittura fondamentale per dare al prodotto il suo sapore caratteristico.
Esistono vari tipi di Brie, ma soltanto due qualità hanno ottenuto il marchio DOC: il Brie de Meaux e il Brie de Melun. Tradizionalmente prodotti con latte crudo, questi formaggi oggi sono ottenuti principalmente da latte pastorizzato. Il Brie de Meaux è il più conosciuto ed ha un sapore delicato, mentre il Brie de Melun presenta un gusto decisamente più marcato.
Il Brie si presta ad essere servito da solo come formaggio da tavola, ma anche per farcire panini e tartine; è ottimo servito ancora caldo su pane tostato, si scioglie con facilità perciò è ideale nelle salse e nelle zuppe. Quello dal sapore più delicato si accompagna bene con ingredienti dal gusto più spiccato, come lo speck che ho utilizzato io in questa preparazione.
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Muffin al cioccolato e peperoncino


Cioccolato e peperoncino era un abbinamento molto gradito già ai Maya e agli Aztechi, e quindi sperimentato migliaia di anni fa. Le proprietà benefiche di entrambi sono oramai largamente riconosciute. Le sostanze contenute nel frutto del cacao aumentano l'energia e la concentrazione e stimolano le sensazioni piacevoli, tanto da far meritare al cioccolato l'appellativo di "farmaco naturale del buonumore". Il peperoncino ha al suo attivo numerosi benefici medicinali; per citarne qualcuno, possiamo dire che ha un'azione disinfettante, antibiotica, anestetica, abbassa i trigliceridi, cura l’influenza, migliora la depressione, evita la trombosi e presenta anche un elevato contenuto di vitamina C. 
Ad entrambi vengono attribuite proprietà afrodisiache, per cui tornano prepotentemente alla ribalta nelle ricette per San Valentino ovvero la "Festa degli Innamorati", famosa ricorrenza del 14 Febbraio.
Il peperoncino di Calabria è uno dei migliori e oggi più che mai continua ad ottenere riconoscimenti dalle più note autorità, sia in Italia che nel resto del mondo. Noi lo chiamiamo "sua maestà il peperoncino" e non c'è da meravigliarsi, è il sovrano indiscusso della gastronomia calabrese. Viene utilizzato non solo per la preparazione di pietanze salate ma anche in pasticceria e gelateria. Oltre che per le conserve più classiche è usato in vari liquori, marmellate, gelatine dolci e persino per aromatizzare il miele. 
Al di là di tutto, quando cioccolato e peperoncino si incontrano danno vita ad un momento di perfezione gustativa. Del resto si sa che spezie e cacao sono fatti per stare insieme. In questo caso però è importante che il cioccolato utilizzato sia rigorosamente fondente, meglio se con una percentuale di cacao pari almeno al 70%. È questa la condizione migliore in cui il peperoncino ne può esaltare le qualità aromatiche. 
E se si è scettici su questo accostamento di sapori, l'unica cosa da fare è ... provare!
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Salmone al cartoccio con finocchi

 
Cucinare il salmone al cartoccio è la maniera ideale per imprigionare gli aromi e i liquidi che fuoriescono durante la cottura. Salmone e finocchio è poi un abbinamento di sapori molto azzeccato. Facile, buono, gustoso e leggero. E senza sporcare più di tanto.
La ricetta del salmone al cartoccio con i finocchi può essere eseguita con delle varianti: si può affettare sottilmente il finocchio e farlo cuocere nel cartoccio insieme al pesce, oppure lo si può far cuocere a parte e servirlo insieme nel piatto. Nel cartoccio possiamo aggiungere aneto o altre erbe, agrumi a fettine o solo il succo oppure le scorze, ma anche pepe, cipolla, olive. Come sempre, spazio alla fantasia.
Anche per quanto riguarda il salmone si può scegliere: tranci o filetto. Di solito preferisco quest'ultimo, ma stavolta in pescheria ho trovato solo i tranci, che sono ugualmente buoni. I finocchi ho preferito farli cuocere al dente prima di metterli nel cartoccio, perché mi piace gustarli a fettine più consistenti.
Il materiale da utilizzare per il cartoccio può essere sia l'alluminio che la carta da forno, ma giacché ho messo anche del succo d'arancia ho optato per la seconda. Nella cottura al cartoccio è importante chiudere perfettamente ogni porzione per creare un ambiente ermetico e mantenere tutto il vapore all'interno. Per il resto, questo è un piatto veramente semplice e veloce che fa fare sicuramente bella figura.
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